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¿Cuánto te gastarías en un cable de audio? Te vas a sorprender

¿Te estás metiendo en el mundo del audio en alta definición, estás probando un DAC o un amplificador, te has dado de alta en Tidal o Qobuz o quieres escuchar tus preciosos archivos de música en formato FLAC? Seguro que te estás planteando si merece la pena comprar un cable de audio más caro de lo habitual, un modelo prémium para mejorar el sonido de tu equipo.

Ya te adelanto que en el 90 % de las ocasiones no merece la pena gastarse ese dinero extra en un cable mejor… pero es una opción muy personal y te voy a explicar cómo he llegado a esa conclusión. Tú puedes opinar distinto. En el 10 % restante entramos en una zona gris muy personal.

El mundo de los cables de audio es muy interesante, me recuerda a los vendedores de crecepelo de las películas del antiguo oeste. Prometen muchas cosas, te cobran mucho dinero, y luego muy poco gente nota la diferencia y consigue buenos resultados. Lo que quiero decir, es que mejorar el audio de tu equipo de música depende muchos factores. Son los siguientes:

  • Diferencias de audición de cada persona, calidad del audio y del equipo, fabricación del cable, efecto placebo y… marketing.

En primer lugar, quiero dejar algo claro: un buen cable, bien fabricado, es capaz de minimizar la pérdida de señal y la interferencia. Esto está comprobado por la ciencia, pero lo que tenemos que saber es hasta cuanto merece la pena gastar en ese cable.

  • ¡Importante! Esto no significa que cualquier cable caro vaya a hacer magia, pero en equipos de alta gama, con tus canciones en buena calidad, la diferencia puede ser notable. Pero posiblemente no tanta como para gastarse, 100, 200 o 500 euros en un cable, ¿verdad?

Con el siguiente diagrama de decisión, puedes aclarar un poco tus ideas al respecto: ¿De verdad merecen la pena los cables de audio de alta calidad?

Experiencia personal en el mundo del audio HI-FI y de los cables de audio caros

Antes de analizar punto por punto cada factor que puede afectar a la calidad del audio de tu música, te cuento mi experiencia personal:

Después de probar muchos equipos de sonido, verificar la respuesta de frecuencia, impedancia y sensibilidad de decenas de auriculares, he de decir que comprar un cable de alta gama, en mi caso, no supone mejorar mucho la calidad de audio. Es cierto que no tengo el oído muy fino, y eso puede ser determinante. Es el aspecto más subjetivo de todo esto, y del que se aprovechan todos los vendedores. El marketing entra en acción, y solo necesitan de unas cuantas buenas reviews de sus cables y tienen el trabajo hecho.

Actualmente, uso de manera habitual en mi escritorio, un TOPPING DX7 PRO DAC/Amplificador, un Topping DX3 Pro DAC y Amp y un amplificador S.M.S.L SP200 THX AAA-888. ¿Qué conecto a este equipo? Pues todo tipo de auriculares con cable: Audeze LCD 2 Classic, Sennheiser HD800S, Hifiman Edition XS, Philips Fidelio X2HR, Sennheiser HD 25-1 II o los Beyerdynamic DT 1990 Pro por nombrar unos cuantos. Los auriculares los pruebo con un equipo MiniDSP EARS y el software REW.

Creo que es una buena muestra para saber si unos cables prémium funcionan o no. Auriculares como los Sennheiser HD800S tiene. Unos cables magníficos, solo hay que verlos en la foto. Y son a prueba de gatos.

Ya lo he comentado en otra entrada: mi gato tiene la manía de morder determinados cables, y para mi desgracia se cortó completamente los cables de mis Audeze LCD LCD2: en ese momento me di cuenta de los caros que pueden llegar algunos tipos de cables. Estos auriculares utilizan un tipo de cable con doble Mini XLR para conectar a los auriculares y en el otro extremo, según viene de fábrica, obtenemos un conector 6,3 mm no balanceado.

Vale, me pongo a buscar y resulta que Audeze vende el cable oficial por la bonita cantidad de casi 180 euros ¡Estamos locos! Ni me planteo comprarlos, así que busco otras opciones y lo más barato que encuentro es un cable de menos unos 45 euros de la marca Ablet en Amazon. Sigue siendo caro, pero es aceptable. Compro dos versiones, una balanceada con 4 pines XLR y otra no balanceada con conexión 4,4 mm. Es incluso un cable más bonito que el oficial… y funciona igual de bien. De verdad. Me acabo de ahorrar más de 120 euros. No he caído en la trampa. Por mucho que me digan en el marketing del cable oficial que tiene 20 AWG para baja impedancia, alta capacidad de corriente y altas frecuencias extendidas. ¡Venga ya!

¿He comprado cables algo más caros para alguno de mis equipos? Sí, pero no tanto como te imaginas. Hay marcas que fabrican cables de audio con una excelente relación calidad precio, como puede ser Mogami, Belden o Canare. No son baratos, pero no cuestan una barbaridad y son para toda la vida. Se pueden comprar online en Amazon o eBay.

  • Es muy importante evitar un tópico: debes usar el cable durante un número “X” de horas para conseguir el rendimiento perfecto. No es cierto. También es subjetivo. No hay nada científico detrás.

He comprado cables de Mogami XLR para conectar mis amplificadores y DAC. Tienen una fabricación fantástica y un precio razonable. Se nota la diferencia. ¿Beneficios reales de estos cables de audio de alta calidad? Te van a durar toda la vida.

¿Qué debes buscar en este tipo de cables si quieres evitar interferencias y ruido de fondo?

  1. Ten en cuenta el tipo de conector. Debes buscar conectores de Amphenol o Neutrik. Son de una calidad tremenda. Casi más crucial que el cable en sí. Marcas como UGREEN, suelen poner este tipo de conectores en sus cables XLR.
  2. La longitud del cable es importante para evitar interferencias, sobre todo en cables no balanceados: No necesitas un cable muy largo si vas a conectar dos equipos situados en tu escritorio, ¿verdad? Los cables más cortos son más baratos. Te recomiendo leer Tipos de cables de audio y conectores para tu equipo de sonido.
  3. Hay que considerar diferentes tipos de cables en función de las interferencias que tengas a tu alrededor. Las mejores opciones tienen mejor apantallamiento y otro tipo de trenzado. Por ejemplo, el cable Mogami 2534 puede ser usado en lugares con muchas interferencias, ya que proporciona una mejora en la señal al ruido de 10-20 db sobre los cables de par trenzado equivalentes. Los cables de pares dobles cuádruples son más efectivos para cancelar el ruido.

No te quiero aburrir mucho con este tema, pero al final de la entrada tienes unas cuantas especificaciones que tienes que tener en cuenta. En el ámbito doméstico no es tan importante como si estás en un estudio de audio profesional donde hay muchos equipos y muchas interferencias. Tenlo en cuenta.

Lo que sí que he hecho de manera activa es intentar mejorar el sonido de mi música mejorando el sonido que sale de mi Mac (puedes hacerlo también en Windows). También es fundamental saber que firma sonora tienen tus auriculares, tener archivos de música de calidad (si los has descargado) y elegir bien tus auriculares. Si ves que a tus auriculares les falta algo, plantéate comprar un buen DAC, AMP… pero no lo hagas desde el principio. Evidentemente, siempre te recomendaría comprar auriculares con cable, frente a auriculares bluetooth. Te cuento unas cuantas ventajas en Auriculares con cable y jack 3.5 mm. Si te vas a comprar auriculares bluetooth, no te olvides de comprobar su compatibilidad con los diferentes CODECS. ¿Más trucos? Utiliza el ecualizador de tu ordenador.

Factores que afectan a como escuchas tu música con tu equipo de sonido

Diferencias auditivas

Aquí entra en juego un tema curioso: la percepción auditiva. Algunas personas juran y perjuran, escuchar mejor su música con cables más caros, mientras que otras no notan nada (esto es lo que me pasa a mí). ¿A qué se debe esto? Bueno, depende mucho de la sensibilidad auditiva de cada uno, de tu edad, de la caña que les hayas dado a tus oídos cuando salias de fiesta, y, claro, de la acústica, del lugar donde escuchas tu música o de la calidad de los auriculares que estás usando, su firma sonora, su sensibilidad y respuesta de frecuencia. Desde mi experiencia, esto es algo muy subjetivo.

  • Puedes leer el siguiente artículo: What We Hear. Lo explican mucha claridad.

Nos tendríamos que poner todo en una habitación con la acústica perfecta, tener todo el mismo tipo de auricular… y la misma sensibilidad en los oídos para escuchar los mismos tonos. Es imposible. Lo mismo sucede con los colores que podemos percibir o no. No todos vemos la misma gama cromática. Es algo que está demostrado.

En mi caso, ya no escucho las frecuencias más altas, y tengo un tinnitus, un acúfeno o pitido en el oído izquierdo, así que todo ello influye en cómo de bien o de mal escucho la música. Moraleja: cuida tus oídos y no los fuerces mucho.

Fabricación

¡Atención a esto! Los cables de audio más caros suelen estar mejor construidos. Eso nadie lo duda. Te cobran una pasta por ellos. Es lo mínimo que deberían hacer, ¿no?

El punto complicado es averiguar hasta qué punto debemos gastar en unos cables mejores. Ya te digo que el cable más caro que he comprado no ha superado los 50 euros… y ya es dinero. No me voy a gastar 500 o 1000 euros en un cable como ha hecho mucha otra gente. De verdad que no. Y ya te adelanto que hay que cables que valen verdaderas barbaridades.

¿Compensa gastar más?

Bueno, es importante pensar bien el precio adicional que estás pagando frente a los beneficios que percibes. Y esta es la parte más subjetiva. En algunos casos, la mejora en la calidad del sonido no es suficiente para justificar un precio más elevado. Mejor te compras unos mejores auriculares, o un mejor amplificador, o un mejor DAC, o un mejor ordenador, ¿no? O te das de lata en Tidal u otro servicio que tenga música en alta fidelidad. O te descargas archivos en formato FLAC.

Piénsatelo bien. Posiblemente, sea mejor invertir en unos buenos auriculares, en un mejor amplificador o DAC. ¡Dato! No siempre que el cable sea más caro significa que sea de mejor calidad.

Marketing vs. ciencia de la buena

Es el debate eterno en la comunidad de audiofilos. Solo tienes que visitar estos hilos: This audio cable business is getting out of hand…

¿Son reales las mejoras que ofrecen los cables prémium o es solo un truco de marketing? Algunos estudios sugieren que las diferencias son mínimas o incluso inaudibles. Pero, por otro lado, los entusiastas del audio defienden a capa y espada las mejoras en calidad que perciben al escuchar sus temas favoritos.

¿Cómo te puedes decidir? Investigando y, sobre todo, probando por ti mismo. El problema es que hay muchas variables, así que no hay que obsesionarse mucho con el asunto. Llega hasta donde puedas llegar y luego solo disfruta de tu música.

También hay que valorar la psicoacústica. A veces, el simple hecho de saber que estás usando un cable más caro puede hacer que creas que el sonido es mejor. Esto se conoce como efecto placebo. Tú mismo te engañas y te haces más feliz.

  • Seguro que lo has visto en muchas películas y series de TV, donde al protagonista le dan una pastilla pensando que es medicina (y no lo es) y el tipo se cura como por arte de magia. Es el poder del cerebro.

Conclusión

En resumen, la elección del tipo de cables que te vas a comprar depende de tu equipo, tus oídos, y, claro está, de tu cartera. ¿Merece la pena la inversión? Eso ya es algo que depende de cada uno, pero si me estás preguntado en mi caso particular, ya te digo que NO.

No me voy a gastar mucho dinero en mis cables de audio, pero siempre voy a intentar ajustar el precio frente a la calidad. Cables a precio razonable, buena marca, buena calidad de fabricación. Existen. No son un unicornio como te quieren hacer creer.

Es posible que opines de forma distinta, así que, deja un comentario y cuéntanos tu experiencia con los cables de audio.

NOTA: Guía de compra para cables de audio de alta gama

Si repasas este listado, vas a tener más claro que características debes buscar en este tipo de cables:

  1. Apantallamiento del cable: Factor crucial para prevenir interferencias electromagnéticas (EMI) y de radiofrecuencia (RFI). Uno de los puntos donde que el marketing de la marca se va a esforzar más en explicarte. Hay varios tipos de apantallamiento:
    • Foil Shielding: con una lámina de aluminio que proporciona una cobertura del 100 % al cable. Es efectivo contra EMI y RFI, pero puede ser menos duradero.
    • Braided Shielding: es una malla de hilos de cobre trenzados que rodean el núcleo del cable. Ofrece buena flexibilidad y resistencia a daños físicos, pero la cobertura es menor (entre un 70 % y un 95 %).
    • Spiral Shielding: en este caso nos encontramos con hilos de cobre enrollados en espiral alrededor del núcleo. Tiene unbuen compromiso entre flexibilidad y eficacia de apantallamiento.
  2. Trenzado: Los cables trenzados tienen dos o más conductores trenzados juntos, lo que ayuda a reducir las interferencias de señales externas y el ruido eléctrico, especialmente en cables más largos. Muchos cables de auriculares prémium son de este tipo.
  3. Longitud: puede afectar la calidad de la señal. Esto está comprobado. Cuanto más largo es el cable, mayor es la posibilidad de pérdida de señal y que se produzcan de interferencias. Cuanto más corto sea el cable mejor, sobre todo si estás en un estudio de música profesional. En casa te va a afectar menos.
  4. Interferencias: hay dos tipos principales de interferencias que afectan a los cables de audio:
    • Interferencias Electromagnéticas (EMI): Causadas por campos electromagnéticos provenientes de dispositivos electrónicos, como motores eléctricos, monitores, etc.
    • Interferencias de Radiofrecuencia (RFI): Son causadas por señales de radio y pueden ser captadas por cables que actúan como antenas.
  5. Tipos de Conectores: Los conectores más comunes en cables de audio son TRS (Tip, Ring, Sleeve), XLR para aplicaciones profesionales, y RCA para equipos de audio domésticos. Ya te he comentado antes que marcas son las más interesantes para encontrar conectores de calidad.
  6. Calidad del material: La calidad del material del conductor (generalmente cobre) y el aislamiento también juegan un papel importante en la calidad de la señal y la longevidad del cable. Lo vas a notar a primera vista, y sobre todo cuando lo tienes en tus manos. Por eso es relevante probar los cables antes de comprarlos o encontrar un buen sitio online con una buena política de devolución.
  7. Grosor del cable (Gauge): El grosor del cable (medido en AWG – American Wire Gauge) también afecta su capacidad para transportar la señal de audio. Un número AWG más bajo indica un cable más grueso, lo cual es preferible para longitudes más largas y para minimizar la pérdida de señal.
Foto del autor

Ivan Benito

Apasionado de la física, la lectura y los viajes, experto en tecnología e informática y fan de los relojes Casio, de los Mac y de los auriculares Sennheiser. Desde el año 2007 me he dedicado a escribir y a crear páginas web donde comparto mis conocimientos y reviews de productos. Si tienes alguna duda y necesitas ayuda... ¡Pregúntame!

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