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Comparativa: Relojes Mecánicos vs. Automáticos

Si te has planteado volver a tener un reloj mecánico en tu muñeca, la primera distinción que vas a tener que hacer es si quieres un reloj mecánico a secas frente a un reloj mecánico automático… ¿No es lo mismo? No. Hay una diferencia importante.

Los relojes mecánicos funcionan gracias a un mecanismo de engranajes y resortes que se acciona manualmente. Los relojes automáticos, aunque también son mecánicos, añaden un componente adicional muy importante (una evolución de los anteriores): un rotor que se mueve con el movimiento de la muñeca del usuario, por lo que si los llevas puestos, el mecanismo se carga solo sin necesidad de darle cuerda.

¿Nos gustan más los relojes mecánicos o los automáticos? Personalmente, tenemos más relojes mecánicos automáticos. Nos resultan más cómodos y te tienes que preocupar menos de ellos. Al final de la entrada te contamos más de nuestra colección. Puedes leer todas las reviews que hemos hecho estos años. ¿Favoritos? El Stowa Flieger Klassik 40 (automático) y el Seagull 1963 (mecánico). ¿Cuál son tus modelos favoritos en tu colección? Los nuestros los tienes en La colección perfecta de relojes mecánicos automáticos para principiantes.

Después de comentarte esto, lo que te das cuenta es que su funcionamiento es prácticamente igual, solo vas a tener que dar o no cuerda a tu reloj cada cierto tiempo o se mantendrá en funcionamiento mientras lo tengas en tu muñeca. Tú decides que tipo prefieres.

Ahora lo interesante viene en conocer un poco mejor los mecanismos internos de estos relojes, su reserva de marcha, su precisión y mantenimiento y su precio y ver que complicaciones extra puedes encontrar, que son muchas.

En la siguiente tabla puedes ver los pros y los contras de cada tipo de reloj, comparando sus principales características:

Reloj mecánico Seagull 1963: parte trasera con ventana que nos permite ver el mecanismo del interior del reloj.
Reloj mecánico Seagull 1963
CaracterísticaRelojes MecánicosRelojes Automáticos
FuncionamientoNecesita que le des cuerda de manera manual regularmente.El resorte principal se enrolla automáticamente con el movimiento de la muñeca.
PrecisiónBuena, pero puede verse afectada por varios factores.Más precisos en el uso diario.
MantenimientoRequiere más cuidado y revisiones periódicas.Más robustos, pero aún necesitan mantenimiento.
EstiloTradicionales y elegantes.Variedad de estilos, desde deportivos hasta clásicos.
PrecioDepende de la marcaDepende de la marca
AtractivoSon piezas de artesanía con diseño clásico.Apreciados por su comodidad y versatilidad. Un buen punto intermedio.
Ideal paraColeccionistas y amantes de la tradición relojera.Usuarios activos y que buscan practicidad además de un reloj clásico.

Si quieres saber cómo cuidar tu reloj automático o mecánico, pásate por Trucos y consejos para el mantenimiento y cuidado de tus Relojes Mecánicos Automáticos.

¿Qué son y cómo funcionan los relojes mecánicos o los relojes automáticos?

Los relojes mecánicos son los clásicos, los originales. Funcionan gracias a un mecanismo de engranajes y resortes que se acciona manualmente. Te levantas por la mañana y cada uno o días tienes que darles cuerda dependiendo de la reserva de marcha que tengan. En cambio, si tienes un reloj automático, probablemente solo tengas que andar todos los días un poco o moverte con el puesto para que el resorte se siga “cargando”, aunque nunca está de más darles un poquito de cuerda cada cierto tiempo. ¡Ojo! No necesitas darles cuerda manualmente siempre que los lleves puestos regularmente.

¿Cómo funciona un reloj mecánico o un mecánico automático? Vamos a verlo hablando de cada una de sus partes. Evidentemente, vamos a hablar de los componentes más generales. Las complicaciones que puedes encontrar en estos relojes van hasta el infinito y más allá.

1. El Muelle Real o Resorte Motor

  • ¡Importante! El corazón de un reloj mecánico es el muelle real, también conocido como resorte motor. Este resorte almacena la energía mecánica necesaria para el funcionamiento del reloj.
  • Al dar cuerda al reloj, manualmente o a través de un mecanismo de cuerda automática, se tensiona el resorte, almacenando energía. Es el corazón del reloj.

2. El tren de engranajes

  • La energía almacenada en el muelle real se transmite a través de un tren de engranajes. Estos engranajes reducen la velocidad de liberación de la energía de manera controlada.
  • ¡Ojo! El tren de engranajes también transmite energía a las agujas del reloj, moviéndolas a la velocidad adecuada.

3. El escape

  • El componente crucial del reloj mecánico es el escape. El escape regula la liberación de energía del tren de engranajes. Es magia.
  • Funciona en conjunto con el oscilador para mantener un tiempo constante y preciso.

4. El oscilador

  • Generalmente, el oscilador en un reloj mecánico es un volante. Oscila hacia delante y hacia atrás a una velocidad constante.
  • ¡Dato! Esta oscilación ayuda a dividir el tiempo en intervalos iguales, garantizando la precisión del reloj.

5. Las agujas del reloj

  • Finalmente, la energía llega a las agujas del reloj. Se mueven a diferentes velocidades, dependiendo de si están mostrando horas, minutos o segundos. El movimiento de estas agujas en estos relojes es hipnótico, continuado, sin saltos.

6. El montaje y ajuste finales

  • Un relojero experto monta y ajusta cuidadosamente todos estos componentes. El ajuste fino es crucial para garantizar la precisión y fiabilidad del reloj. Es de suma importancia encontrar un relojero de confianza para que haga las revisiones periódicas.
Interior de un reloj mecánico siendo arreglado por un relojero.

¿Qué es la Reserva de Marcha de un reloj mecánico?

Algo que suele ser una de las decisiones clave a la hora de comprar un reloj mecánico, sobre todo si vas a usarlo todos los días de manera habitual. La reserva de marcha en un reloj mecánico o automático es un término que se refiere a la cantidad de tiempo que un reloj seguirá funcionando después de ser completamente cargado o dado cuerda, hasta que necesite ser cargado o dado cuerda nuevamente.

  • ¡Ojo! En el caso de los relojes automáticos, se refiere al tiempo que seguirá funcionando el reloj una vez que te lo has quitado de la muñeca y, por lo tanto, no recibe más energía a través del movimiento.
  • ¡Importante! La reserva de marcha nos va a indicar si el reloj que nos hemos comprado va a ser más o menos cómodo y práctico. Una reserva de marcha más larga significa que el reloj puede ser dejado sin usar durante más tiempo sin necesidad de reajustarlo.

Rango típico de diferentes calibres

  • La reserva de marcha típica varía desde unas 40 horas en muchos modelos estándar más baratos hasta 70 horas o más en modelos de alta gama.
CalibreMarcaReserva de Marcha (Aproximada)
Calibre 3135Rolex48 horas
Calibre 7S26Seiko40 horas
Calibre 2824-2ETA38 horas
Calibre 9015Miyota42 horas
Calibre L121.1A. Lange & Söhne72 horas
Calibre 430PPiaget43 horas
Calibre 324 S CPatek Philippe45 horas
Calibre 8900Omega60 horas
Calibre H-10Hamilton80 horas
Calibre Powermatic 80Tissot80 horas
Calibre DUW 3001Nomos42 horas
Calibre STP1-11Stowa44 horas
Calibre F6922Orient40 horas
Calibre UWD 33.1Sinn55 horas

Precisión y Mantenimiento

¡Dato Importante! Los relojes mecánicos son conocidos por su precisión, pero puede verse afectada por múltiples factores como la temperatura, la posición y el desgaste de sus componentes. En cambio, los automáticos suelen ser más precisos en el día a día debido a su constante funcionamiento. Este tipo de relojes pueden verse afectados por campos magnéticos.

¿Una media de la precisión de estos relojes? Puedes depende de su Calibre y de muchas otras cosas, pero se puede hacer una aproximación basada en las normas y estándares de la industria de la relojería, especialmente para los relojes suizos que suelen seguir las normas del Control Oficial Suizo de Cronómetros (COSC).

CalibreMarcaPrecisión Aproximada (Desviación diaria)
Calibre 3135Rolex±2 a +2 segundos por día
Calibre 7S26Seiko-20 a +40 segundos por día
Calibre 2824-2ETA-12 a +12 segundos por día
Calibre 9015Miyota-10 a +30 segundos por día
Calibre L121.1A. Lange & Söhne-2 a +5 segundos por día
Calibre 430PPiaget-2 a +5 segundos por día
Calibre 324 S CPatek Philippe-3 a +2 segundos por día
Calibre 8900Omega0 a +5 segundos por día
Calibre H-10Hamilton-15 a +25 segundos por día
Calibre Powermatic 80Tissot-2 a +5 segundos por día
Calibre DUW 3001Nomos±6 segundos por día
Calibre STP1-11Stowa-10 a +30 segundos por día
Calibre F6922Orient-15 a +25 segundos por día
Calibre UWD 33.1Sinn±5 segundos por día

¡Importante! Estos valores son estimaciones basadas en datos generales. Los relojes certificados por el COSC suelen tener una precisión de -4 a +6 segundos por día. La precisión también puede ser afectada por el ajuste individual realizado por un relojero experto.

La precisión de un reloj mecánico, aunque no se compara con la de un reloj de cuarzo, es parte de su encanto y carácter. ¿Qué más nos da que se atrase unos segundos cada día si tenemos en nuestra muñeca una verdadera obra de arte? Te puede interesar: Relojes mecánicos vs automáticos vs Cuarzo: ¿Qué tipo de reloj es mejor para ti?

Si quieres conocer más cosas sobre el corazón del reloj, es decir, su calibre, te recomendamos leer: Guía completa de Calibres en relojes Mecánicos Automáticos.

En cuanto al mantenimiento, ambos tipos requieren revisiones periódicas. El que mejor lo puede indicar es el fabricante, aunque probablemente necesite servicio cada 3 a 5 años. Las revisiones no suelen ser baratas, así que vete preparando el bolsillo. Consulta: Cómo ajustar la hora y la fecha en un reloj mecánico o problemas de magnetización con los relojes mecánicos.

¿Algunos consejos de manteamiento de un reloj ya sea mecánico o automático?

  1. Dar cuerda regularmente o uso regular:
    • ¡Importante! Los relojes mecánicos necesitan ser dados cuerda manualmente cada cierto tiempo, cada uno o dos días. Es esencial hacerlo con regularidad para mantener el reloj en funcionamiento y asegurar su precisión.
    • ¡Dato! Los relojes automáticos se benefician del movimiento regular, vamos, que te los pongas, ya que esto mantiene el reloj en marcha y evita que el aceite se coagule.
  2. Evitar ambientes extremos
    • Mantener el reloj lejos de campos magnéticos fuertes, temperaturas extremas y humedad. De cajón de pino.
  3. Cuidado diario
    • Evitar golpes fuertes y sacudidas. Muy importante. Trátalo con cariño.
    • Limpiar regularmente con un paño suave para eliminar el polvo y la suciedad. Con mucho cariño. No uses productos abrasivos. Solo un paño.

Precio

En la siguiente tabla puedes ver algunos precios de muchos modelos populares de relojes mecánicos y automáticos:

MarcaModeloTipoPrecio Aproximado (Euros)
RolexSubmarinerAutomático8,000 – 12,000
SeikoSKX007Automático250 – 350
OmegaSeamasterAutomático4,000 – 6,000
TissotLe LocleAutomático500 – 700
Patek PhilippeNautilusAutomático25,000 – 30,000+
A. Lange & SöhneSaxoniaMecánico15,000 – 25,000
HamiltonKhaki FieldMecánico400 – 600
NomosTangenteMecánico1,500 – 2,500
Sinn556 IAutomático1,000 – 1,500
OrientBambinoAutomático150 – 300
StowaAnteaMecánico700 – 1,000
VostokAmphibiaAutomático100 – 200
JunghansMax BillMecánico600 – 900

No hay un rango fijo. Casi que depende más de la marca del reloj. Lo que ya te podemos decir, es que no hace falta que te gastes un dineral si te quieres meter en este mundillo. Hay colecciones de relojes mecánicos y automáticos muy asequibles.

Reloj mecánico automático Hamilton Khaki Field Auto. Tiene un precio muy bueno para lo que ofrece.

Conclusión

Comprar entre un reloj mecánico y uno automático depende de tus preferencias personales y de tu estilo de vida. Hay gente que coge el ritual de dar cuerda al reloj todas las mañanas como parte de su vida, y es uno de los mejores momentos del día. Otros prefieren que el reloj funcione solo y que este siempre puesto en su muñeca. Otros prefieren relojes de cuarzo y otros, se decantan por relojes inteligentes que hay que cargar todos los días.

Al final parece que volvemos a lo mismo: ¿Qué diferencia hay entre dar cuerda a un reloj cada uno o dos días que en cargar un reloj inteligente cada uno o dos días? O puede que te quedes con algún reloj solar tipo Casio G-Shock o Citizen Eco Drive… que pueden estar en tu muñeca sin que los prestes atención durante décadas.

En conclusión, tanto los relojes mecánicos como los automáticos tienen su encanto y sus ventajas. ¿Qué te atrae más? Sea cual sea tu elección, estarás invirtiendo en un compañero que habla mucho sobre ti.

¿Qué relojes mecánicos hemos probado? Nos gustan especialmente los relojes mecánicos de Seiko. Pues unos cuantos:

Foto del autor

Ivan Benito

Apasionado de la física, la lectura y los viajes, experto en tecnología e informática y fan de los relojes Casio, de los Mac y de los auriculares Sennheiser. Desde el año 2007 me he dedicado a escribir y a crear páginas web donde comparto mis conocimientos y reviews de productos. Si tienes alguna duda y necesitas ayuda... ¡Pregúntame!

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